Charles Strafford

charles strafford

1914 – 1993

 

Charles Edward Strafford a servi comme officier pour la 6ème division aéroportée en Normandie, créant et éditant un journal quotidien intitulé « Pegasus Goes To It! » Après la guerre, il devient le premier rédacteur en chef de « Pegasus », le journal du Parachute Regiment et des forces aéroportées britanniques, depuis sa création en 1946 jusqu’en janvier 1949. Il devient également un personnage clé dans l’organisation des pèlerinages de Normandie.
Durant les premières heures de la Seconde Guerre mondiale, Charles était sergent des transmissions dans l’état-major du Quartier Général du général Lord Gort avec le corps expéditionnaire britannique en France et a eu la chance d’être évacué par Saint-Malo. Charles a rejoint la 6ème division aéroportée après avoir servi dans une division blindée et a produit le journal quotidien « Pegasus » sur une machine à écrire allemande capturée. Son journal a beaucoup contribué à maintenir le moral des troupes, car il comprenait des nouvelles que Charles avait captées par radio, des commérages et des bandes dessinées. Il reçut plus tard une mention à l’ordre du jour pour ses actions en Normandie. « Pegasus » a été ressuscité durant La Bataille des Ardennes et a continué jusqu’à ce que la division atteigne Wismar en mai 1945.
Il a été démobilisé après la guerre avec le grade de Major, travaillant d’abord comme enseignant puis comme inspecteur des écoles. Charles a été rédacteur en chef du Pegasus Journal pendant son temps libre depuis son lancement, mais les pressions du travail l’ont forcé à abandonner le poste en 1949.
Charles, qui parlait couramment le français, acheta un chalet en Normandie, par conséquent, il est devenu un personnage clé dans l’organisation du pèlerinage annuel de Normandie et a également été administrateur de l’Airborne Assault Normandy Trust. Il fut décoré à l’Ordre des Membres de l’Empire Britannique en 1992 en reconnaissance de son travail bénévole, mais est malheureusement décédé quelques années plus tard avant d’avoir eu la chance de participer au 50e anniversaire du débarquement.
Il a laissé son corps à la science médicale et n’a donc pas de sépulture, mais les nombreux monuments commémoratifs mis en place au fil des ans, dont un monument aux morts situé en face du cimetière de Ranville, témoignent de sa contribution et de la haute estime dans laquelle il était tenu.

"C'était un personnage dont la mémoire ne s'effacera jamais avec ceux qui le connaissaient et il avait sûrement un béret marron enroulé autour de son cœur."
Sir Mike Gray
Général